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BBC派发100万microbit微型电脑 助推动学生创新、

昨日英国有约100万名7年级(约11-12岁)学生收到由英国广播公司(BBC)送出的礼物︰微型电脑micro:bit。BBC计划透过大量送出这部容易编程的装置,让当地学生能够亲手接触、把玩,从中学习电脑知识,例如编程技巧。

micro:bit配备25伙红色LED灯作显示用途,能够闪出讯息,装置上2个按钮可自行设定用途,更能以蓝牙及micro USB连接。学生可以在电脑上编写好程式,再输入micro:bit,让它完成不同工作。

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这个装置是BBC的2012电脑认知计划(Computer Literacy Project)成果之一,其名字更参考了1980年代BBC电脑认知计划的成果︰BBC Micro。而BBC Micro的故事,就得由一个电视节目开始讲起。

1982年播出的BBC电视节目《电脑程式》(The Computer Programme),其背后意念是希望向大众介绍电脑这项新科技,并让观众知道电脑能够做到甚幺。

当时BBC希望打造一部可以进行多项工作的电脑,以便在其电视节目《电脑程式》中使用。最终透过招标找了Acorn电脑公司,设计出BBC Micro系列。最早期的BBC Micro在1982年推出,在英国颇受欢迎,尤其是教育市场——由于政府会资助一半金额,当时有约8成学校配备BBC Micro。

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有份参与开发micro:bit的微软工程师Steve Hodges表示,他的编程生涯由1980年代开始,源头正正是一部BBC Micro。他忆述︰「我苦苦哀求父母买一部回家。我跟他们说,如果你们买BBC Micro给我,我不会再要求任何东西!」

Hodges希望micro:bit能同样启发青少年,不过跟35年前有别的是,现在学生能轻易接触到不同电脑,因此micro:bit的目标跟BBC Micro有别。他指出︰「我们打造了一款细小、耗电量低的嵌入式装置,它需要另一部电脑去编写程式。在可穿载装置、电子产品及物联网(internet of things)的世界中,micro:bit是相关但罕见的装置——就像35年前的BBC Micro。」

英国一所女子学校的电脑科主任Drew Buddie对micro:bit的目标甚有兴趣,他亦想起自己以前使用BBC Micro的经历︰「对于我们这些使用BBC Micro的人而言,当时我们认为自己在时代的尖端。」

计划延误

micro:bit的体积仅为BBC Micro的70分之一,速度也快上18倍,由BBC的研发部门及不同组织合作打造。当中包括一些大型科技公司如微软、ARM及三星等,提供软件、硬件、教学等方面的支援。

按照原定计划,micro:bit会于去年10月送到学生手上,并在2015年末公开发售,然而执行上的问题使计划延至今年3月。

除了因为需要多方合作外,教育及安全考虑也是令划延误的一项因素。例如micro:bit原本使用手錶电池,开发团队却发现,当学生带回家时可能会让较年幼的弟妹误吞电池,这使他们必须修改设计来符合安全要求。

Hodges认为最大的挑战在于计划的规模︰「我们从开始就知道要生产100万个装置,所以我们计划时需要设想所有可能性,务求令装置有多项功能,同时安全及坚固。」

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身为老师,Buddie对于计划延误感到沮丧。他表示老师早前已获得micro:bit,以便他们研究及安排课程,但学生要到接近学期末才收到,老师没有太多时间能执行其教学计划。

他仍然希望开展一些教学计划,并认为学生会用micro:bit来造一些可穿载式装置,但他认为已经失去最初的动力。他原本打算在课堂上以micro:bit来教学,现时只能在午课时间或课余的兴趣小组使用。

BBC总裁Tony Hall则仍然感到乐观,他表示这是非常特别的时刻︰「BBC micro:bit可能成为英国创新的重要一页,协助这一代人成为未来的程式员甚至数码先驱。只有BBC能够尝试如此大规模又雄心壮志的计划,我很高兴我们说服了那幺多人,使计划得以实现。」

BBC micro:bit Can the Micro Bit inspire a million? (BBC) BBC starts sending free Micro:bit computers to a million UK students (Ars Technica UK) The BBC is finally delivering the micro:bit to schools (Wired UK) BBC micro:bit launches to a generation of UK students (BBC Media Centre) The BBC micro:bit (BBC)

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