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艺术创作学位改变了当代小说?

艺术创作学位改变了当代小说? 

编译|Mumu Dylan

  光是在今年,美国就有约两万人申请艺术创作学位(Master Of Fine Arts,MFA)的创意写作课程,这是个值得思考的有趣现象,因为「创意能被教导」曾经是被广为嘲笑的概念。文学学者约翰‧阿尔德里奇(John Aldridge)曾经表示,这类课程大量製造了「複製假造的作家」。曾有一段时间,艺术创作学位被视为校园里的怪事:1975年,只有52所学校开设此课程。但过去的二十年来,事情有了明显转变,今日在美国就有超过350个创意写作课程;而如果包含学士学位在内,这个数字还要再加上一倍。

  一直以来艺术创作学位就备受争议:一方怀疑写作教学所带来的成效,并得出结论认为他们也许可以产出不错的小说,但并不能产出足以被称作「伟大文学」的作品;另一方则辩护该体系,认为它给了有抱负的作家一段时期献身给文学。而人们普遍相信,如果你取得了艺术创作学位,最起码它会改变你的写作方式,并留下可被识别的特点。但截至目前为止,从未有人使用大量证据检测艺术创作学位是否真正影响了当代小说。

艺术创作学位改变了当代小说?

  来自麦基尔大学的副教授安德鲁‧派珀(Andrew Piper)和芝加哥大学英语系的副教授理查‧真‧苏(Richard Jean So),决定研究分析毕业与非毕业于艺术创作学位作家的作品有何不同。他们收集了过去15年来,从超过20所代表性大学的艺术创作学位毕业(包括哥伦比亚大学、德州大学奥斯汀分校和爱荷华大学等校),共计两百本的已出版小说作为样本:其中包括《冰风暴》(The Ice Storm)的作者瑞克‧莫迪(Rick Moody)、艾莉克斯‧欧林(Alix Ohlin)和班‧勒纳(Ben Lerner)等知名小说家。

  而他们也收集了同时期同等数量、由非艺术创作学位毕业的小说,包括《金翅雀》(The Goldfinch)的作者唐娜‧塔特(Donna Tartt)、米兰达‧裘丽(Miranda July)和阿克希尔‧沙玛(Akhil Sharma)等人做为对照组。为了让这两组样本具有相称的比较性,两位教授收集的样本都是曾被《纽约时报》评论过的作品,他们研究比较了众多的文学层面:包括措辞、风格、主题、设定,以及作者如何运用角色。

  当然,一本小说不仅是只有这些特徵,而伟大的小说也不能被轻易地估量;但这些特性仍然是任何小说的基本构成,研究者认为如果「两种文学文化」真实存在,那幺应该能透过本质上的区别,来检测出两者的不同。

  首先寻找作家措辞的区别,毕业与非毕业于艺术创作学位作家是否有明显不同的用词。他们用一种称为机器学习(Machine Learning)的分类方式,先教电脑识别某组作品使用的独特单词,接着让电脑辨别是不是由艺术创作学位毕业的某个作家所写的。结果发现,电脑并不能準确地辨别,只有67%的成功率。相比于用同样的方式,机器能成功识别82%的畅销小说,以及成功识别85%的推理小说和95%的爱情小说,这的确无法解释什幺。

  虽然仍有措辞用字的差异存在,但考量到这包括了超过二十万个不同单字,这也不是太令人惊讶的事情。举例来说,出自艺术创作学位毕业的小说作品,更偏爱使用像草坪、湖泊、计数器、胃和手腕等字眼;角色名字也较喜欢取露丝、皮特、鲍比、夏洛特等名字(非毕业于艺术创作学位的作家似乎更偏好安娜、汤姆、约翰和比尔)。而在选题方面,分类的结果显示艺术创作学位的作家小说确实略微倾向于某些主题,像是家庭或家乡。但并没有可预测的模式看出这些主题出现的规律性。因此总结起来,仍没有明显区别毕业与非毕业于艺术创作学位的作品有何不同。

艺术创作学位改变了当代小说?

  许多顶尖的艺术创作学位机构,明确宣称他们是「不受主义束缚」,让学生根据自己的条件和背景发展写作。有人也许认为正因为这样,艺术创作学位是不是就因此发展出独特的风格。但事实是,并没有这样的区别。例如提到种族议题,艺术创作学位机构的主要论点是:它不仅能帮助有梦想的作家找到自我的声音,而且特别帮助了少数民族作者透过写作过程发现真实的自己。但当研究者将测试纳入种族因素后,其结果却是相反的。

  当焦点转向性别议题时,艺术创作学位机构的第二种主要论点是:接受写作教育是一种启发性的经验,这种启示让学生学习如何挑战社会的性别规範。许多机构宣称他们积极推动挑战「父权」和「异性恋」的文化,而且再加上从艺术创作学位毕业的学生里有更多的女性毕业生(约66%为女性,比一般的硕士学位高出10%),似乎预期作品会更积极地抵制性别偏见。

  而数据再次告诉你,并非如此。不论是否从艺术创作学位毕业,样本中的男性主角比例都超过了一半,而女性角色却都只有32%。艺术创作学位毕业的作家并没有更代表女性,这两组样本都无法做到这点。

  阅读数据后发现,艺术创作学位似乎更倾向让学生和其他人一样,或者说帮助写作者融入当代文坛;他们更像是提供进入精英俱乐部的门票,让你学会业界规则。不论是读者或评论家都以为,艺术创作学位已经对美国文学界产生轻微甚至是中度的影响,但从研究结果看来,并没有他们宣称的那幺有影响力。艺术创作学位每年贡献超过两亿美元学费给美国的大学,而如此高代价带来的却是微不足道的影响。

参考报导:The Atlantic

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